The Camel Milk Soap Factory の創業秘話(後編)

前回の、The Camel Milk Soap Factory の創業秘話(前編)に引続き、The Camel Milk Soap Factory の創業者であるStive氏の起業ストーリー後編をお届けします。ロンドンでの石鹸作り修行を終えたStiveはその後いかにして今のThe Camel Milk Soap Factory を築いていったのでしょうか。それでは後編スタート。

 

前進への決意

⼀通りの⽯鹸作りを学んだ後、私は⾃分のビジネス経験の中で始めてリスクテイクを⾏う事を決めたのです。ドバイに戻り、始めて⾃分のメンターとして、⼯場運営をサポートして
貰うために彼⼥に⽉500pound(約70,000 円)を⽀払うことにしたのです。この売上も何も無い状況から⽉々の費⽤を捻出することは私にとっては⼤きな決断でした。
しかし、この決断が私のマインドを完全に⽯鹸作りに集中させることになります。私は毎⽉、SKYPE で当時フランスに住んでいた彼⼥に電話をしました。
彼⼥は私の今集中すべき事に完全にガイドしてくれました。また、何より何か問題が起きたとき、彼⼥は既にイギリスで沢⼭の⽯鹸ビジネスに関わる事を成功させた経験から、私に適切な助⾔をくれたのです。

 

成功へのポイント

私が今こうしてビジネスを軌道に乗せられたのはこのメンター選びに成功したからだと⾔っても過⾔ではないでしょう。このように成⻑過程においては、既に経験のある⼈からの教えを請うことは必要で、多くの時間を短縮してくれると⾔えます。
もう⼀つの成功のポイントになる、キャメルミルクを⽯鹸に⽤いるという点です。
このラクダミルクを⽤いた⽯鹸を作るには相当な時間をようしました。その結果今のレシピが出来上がりました。

 

試⾏錯誤のマーケティング

初期の頃は、綺麗に仕上げた⽯鹸の在庫の上にスプリンクラーが回り在庫を全てダメにしたり、周りからは趣味の領域を結局抜けない、ビジネスにはなりっこないといわれたり、それは⾊々とありました。
それにもめげず⽯鹸を作り、パッケージングに⼯夫を凝らし前に進みました。そこで私は1つのチャレンジをします。それは、クリスマスの頃、クリスマスフェアーに申込をしこのフェアーの結果をもって次の1 歩を踏み出すか否かを決めようと考えたのです。
そして、そのフェアの1 ⽇⽬で全ての商品を完売してしまったのです。完売してしまったので、2 ⽇⽬のフェアはキャンセルしました。
そこで稼げたお⾦という物は対した⾦額ではありませんでしたが、私の作った⽯鹸を⼈々がほしがってくれるという事実にとても感激しました。

 

いよいよ法⼈化!ビジネスとして前進

クリスマスフェアを切っかけに法⼈化へ動き、ビジネスとして完全に⽴上げる決意をしました。
しかし、中東諸国であらたな⼯場を作ることは⽤意ではありませんでした。あちらこちらでそんな事は出来ないと⾔われたのですが、私はそこで、⼥性のためのネットワーキング・イ
ベント(交流会)を企画します。私はネットワーキングイベントが好きです。今もお付き合いのある⽅の多くは交流会で知りありました。
交流会で、1 ⼈のサウジアラビア⼈の⼥性と出会います。
このサウジアラビアの⼥性はドバイの商務局へ⾏き、アラビア語で担当者と交渉してくれたのです。そして、私は、アラブ⾸⻑国連邦で始めて、⼥性でアラブ⼈以外で現地に⽣産⼯場を作るライセンスを付与されることとなります。

 

⼩供と⼆⼈三脚でつくる⽯鹸から量産体制へ

そこから⼯場の⽣産を始めます。⼯場と⾔ってもその際はまだ私1 ⼈と、⼩供が丁度幼稚園に⾏きだした頃でしたので、⼩供にも⼿伝って貰いながら⾃信で作るという規模感です。
しかし、翌年のクリスマスフェアでは、私たちは昨年の40 倍もの売上を記録します。

この頃からきちんとした⼯場を持ち、量産体制をとる必要を感じ始めました。
ここでも運が良く、様々なひとの⼿助けと国の法整備の改訂時期と重なり、今までのライセンスから、⼯業⽤のライセンスへと転換することを許され、⼯場を探し始めるととても良い
⽴地にスペースを⾒つけました。これらは本当にラッキーとしか⾔いようのない出来事でした。

 

ビジネスに待ち受ける様々な困難

1 ヶ⽉掛けて新たなビジネスプランを練りました。
ここから先も⼤変な困難が沢⼭あるとは感じたもののタフに進めて⾏こうと決意しました。
というものの⼯場を稼働させてからはスタッフの問題から、⽔道光熱費が異常に掛かるという事実が発覚するなど、予想通りというか困難が沢⼭待ち受けてました。そこからは株主に状況報告をしたり、問題のスタッフの解雇や資⾦繰りなど様々な事が駆け巡ります。
これらも私にとってはとても良い勉強になります。それは、私はとても良い⽯鹸を作ることは出来るようになっていましたが、それと⽯鹸⼯場の運営はまた違うスキルが必要と⾔うことでした。

 

起動に乗り始めた今だからこそチャレンジを

そこからは、会社のキャッシュフローから給料、スタッフの待遇から働く環境作りなどを全て整備し、今では売上、利益共に成⻑を保つ事が出来ています。そして常に会社内部の⼈間だけに限らず、協⼒会社やサプライヤー、海外の販売代理店も同じチームとして協⼒して成⻑できる体制を作っていっています。
厳しい声や状況化も経験しましたが、我々の⽯鹸は、ラクダミルクを始めとし、現地のものをふんだんに使い、⽣産⼯程は環境に優しく、地球を汚さない商品作りを⾏っています。
今ではメディアにも取り上げられるようになりましたが、この成⻑過程だからこそさらなるチャレンジと、より多くの⼈へこのラクダミルク⽯鹸を届けたいと考えています。

 

グローバル女性起業家が作る手作り石鹸

Stive Lowmass
Founder of The Camel Milk Soap Factory

The Camel Milk Soap Factory の創業秘話ということで、前編、後編と2回に分けてお届けしました。Stive氏は今も全力でラクダミルク石鹸作りを行っています。今後も世界中に石鹸が広まっていき、大きなブームになっていくことでしょう。ぜひ一度、グローバル女性起業家が作る本物の手作り石鹸をお試し下さい!

詳しくは、こちらの商品一覧画面よりご確認下さい。